Il canto delle cicale

Il canto delle cicale

Le cicale sono famose cantanti.
La canzone è un richiamo all’accoppiamento prodotto solo dai maschi.
Ogni specie ha il suo richiamo distintivo e attrae solo femmine della sua stessa specie, anche se possono coesistere specie piuttosto simili.

Le cicale sono gli unici insetti ad aver sviluppato un mezzo così efficace e specializzato per produrre il suono.
Alcune specie di grandi dimensioni come il Greengrocer / Yellow Monday e il Double Drummer producono un’intensità di rumore superiore a 120 dB a distanza ravvicinata (questo si avvicina alla soglia del dolore dell’orecchio umano).
Al contrario, alcune specie di piccole dimensioni hanno canzoni così alte che il rumore è oltre la portata del nostro udito.

L’apparato utilizzato dalle cicale per il canto è complesso e la ricerca sui meccanismi coinvolti è ancora in corso.
Gli organi che producono il suono sono i timbri, un paio di membrane a costine alla base dell’addome.
La contrazione dei muscoli tirannali interni fa piegare i timbri verso l’interno e produce un impulso sonoro.
Rilassando questi muscoli, i timbri tornano alla loro posizione originale.
In alcune specie di cicale, viene prodotto un impulso sonoro quando ciascuna costola si piega.

Sia le cicale maschili che quelle femminili hanno organi per l’udito.
Un paio di grandi membrane simili a uno specchio, il timpano, riceve il suono.
I timpani sono collegati a un organo uditivo da un breve tendine.
Quando un maschio canta, piega il timpano in modo che non venga assordato dal suo stesso rumore.

Molte specie di cicale cantano durante la calura del giorno.
Il forte rumore prodotto da alcune cicale che cantano durante il giorno in realtà respinge gli uccelli, probabilmente perché il rumore è doloroso per le orecchie degli uccelli e interferisce con la loro normale comunicazione.
I maschi di molte specie di cicale, tra cui il Fruttivendolo / Lunedì Giallo e il Doppio Tamburino, tendono a raggrupparsi quando chiamano, il che aumenta il volume totale del rumore e riduce le possibilità di predazione degli uccelli.

Alcune specie di cicale cantano solo al tramonto.
Ottengono una certa protezione dagli uccelli predatori limitando la loro attività al tramonto.

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